Paracetamol is de meest gebruikte en meest veilige pijnstiller die we hebben. Het enige nadeel ervan is dat het niet ontstekingsremmend werkt. Jaarlijks worden in Nederland twee miljard (2.000.000.000!) tabletten, poeders, infuusvloeistof en drankjes verkocht. Dat betekent een gemiddelde van 115 per Nederlander!

Paracetamol móet veilig zijn

Omdat paracetamol zo vaak wordt gebruikt, moet het geneesmiddel wel veilig zijn. Daarom zijn er nogal wat eisen waaraan de grondstof paracetamol en paracetamoltabletten moeten voldoen. Hoe kan er dan toch een beetje van de kankerverwekkende stof para-chlooraniline in zitten? Bart van den Bemt, bijzonder hoogleraar Personalized Pharmaceutical Care aan de Radboud Universiteit/het Radboudumc, legt het uit. “Voor een drankje of tablet wordt paracetamolpoeder gemengd met hulpstoffen om er een goede tablet, drank of zetpil van te maken. De productie van de grondstof is een chemisch proces, dat bestaat uit drie stappen. Aanvankelijk werd voor de eerste stap als ‘hoofdingrediënt’ de stof fenol gebruikt. Tegenwoordig wordt soms ook van een ander hoofdingrediënt gebruik gemaakt: p-chloornitrobenzeen. Dit stofje maakt de pijnstiller goedkoper. Nadeel van deze tweede productiemethode is dat er kleine hoeveelheden van het mogelijk kankerverwekkende stofje para-chlooraniline kan ontstaan. Wanneer paracetamol via de ‘fenol-route’ wordt gemaakt, is daar geen sprake van. De kans op kanker door para-chlooraniline is enorm klein; als er al een risico op kanker is. Als iemand zijn leven lang dagelijks de maximale dosering (3 gram paracetamol, oftewel 6 tabletten van 500 mg) zou krijgen, krijgt bij 100.000 mensen één persoon extra kanker. Bij kortdurend gebruik is het risico nog vele malen lager. De door het College ter Beoordeling van Geneesmiddelen vastgestelde norm voor para-chlooraniline is 34 microgram per dag. In een tabletje vervuilde paracetamol zit ongeveer 3 microgram para-chlooraniline. Zelfs wanneer je zes tot acht tabletten paracetamol per dag gebruikt, zit je dus nog ruim onder de strenge norm. Dus ook het gebruik van paracetamol met daarin para-chlooraniline als verontreiniging is veilig.”