Sinds haar 28ste is Mirjam Waardenburg onder behandeling bij de Sint Maartenskliniek in Nijmegen. Omdat ze het belangrijk vindt om een bijdrage te leveren aan reuma-onderzoek is ze lid geworden van het STAP-panel. STAP staat voor Sleutel Tot Actief Participatiebeleid. De afdelingen reumatologie van de Sint Maartenskliniek en het Radboudumc hebben STAP in 2015 opgericht omdat zij het belangrijk vinden dat patiënten structureel meedenken over de dagelijkse praktijk van wetenschappelijke studies. Mirjam is adviseur van het onderzoek naar het begin van artrose na een ernstig knieletsel.

Mirjam Waardenburg: 'Basaal onderzoek is nodig'

“Het is erg leerzaam om een rondleiding te krijgen in het laboratorium, uitgelegd te krijgen wat de functie van een synovium is (het slijmvlieslaagje aan de binnenkant van het gewrichtskapsel) en om met verschillende onderzoekers te praten”, aldus Mirjam Waardenburg. “Dit artroseonderzoek is een vorm van fundamenteel onderzoek. Je kunt nu namelijk nog niet zeggen of het daadwerkelijk iets gaat opleveren voor mensen met artrose. Zelf denk ik dat basaal onderzoek nodig is om tot mooie dingen te komen. Door STAP ben ik meer geïnteresseerd geraakt in mijn eigen ziekteproces. Hoe de samenwerking met de onderzoekers precies vorm gaat krijgen, dat zijn we nu aan het bekijken. Ik denk in elk geval mee over de voorlichting over het project en probeer er op te letten dat er in publicaties op een begrijpelijke manier wordt gecommuniceerd.”