Axiale spondyloartritis valt onder de aandoeningen die spondyloartritis worden genoemd. Spondyloartritis is een groep reumatische aandoeningen met een aantal gemeenschappelijke kenmerken waaronder ontstekingen in het bekken, de wervelkolom en/of gewrichten van armen of benen. Deze aandoening komt vaker binnen sommige families voor en bij mensen die drager zijn van het gen HLA-B27. Het is dan ook waarschijnlijk dat erfelijke aanleg een rol speelt bij het krijgen van spondyloartritis. Er wordt een onderscheid gemaakt tussen axiale spondyloartritis (axiale SpA) en perifere spondyloartritis (perifere SpA). Bij axiale SpA gaat het hoofdzakelijk om klachten aan wervelkolom en bekken. De bekendste vorm van axiale spondyloartritis is de ziekte van Bechterew. Bij perifere spondyloartritis raken vooral de grote gewrichten in armen of benen ontstoken. De Stichting Axiale SpA Nederland (www.stichting-axialespa.nl) is bekend om het jaarlijkse internationale Bechterew Volleybaltoernooi met deelname uit binnen- en buitenland. Op acht velden spelen dan zo’n 250 tot 300 axiale SpA patiënten volleybal met een lichtere bal en vereenvoudigde spelregels.