Voor de diagnose jeugdreuma of Juveniele Idiopathische Artritis (JIA) moet er sprake zijn van een gewrichtsontsteking die langer dan zes weken duurt. Juveniel betekent dat de eerste symptomen vóór je zestiende levensjaar zijn ontstaan. Idiopathisch betekent dat onduidelijk is wat de oorzaak van de ziekte is. Pijn, stijfheid en vermoeidheidsklachten zijn veel voorkomende klachten. Er zijn nogal wat verschillende vormen van JIA. Pas na een halfjaar kan worden vastgesteld welke vorm van JIA je hebt. Er wordt dan gekeken hoeveel ontstoken gewrichten er zijn (geweest) en of er andere klachten zijn zoals koorts, huiduitslag of problemen met je organen. De meest voorkomende vormen zijn oligo-articulaire JIA (50% van alle kinderen met JIA), poly-articulaire Juveniele Idiopathische Artritis, reumafactor-negatief en reumafactor-positief, enthesitis gerelateerde JIA, artritis psoriatica en systemische Juveniele Idiopathische Artritis. Jeugdreuma komt voor bij ongeveer 1 op de 1.000 kinderen. In Nederland hebben tussen de 2.000 en 3.000 kinderen jeugdreuma.