Osteoporose is een chronische aandoening van het skelet, waarbij de botsterkte sterk afneemt. Osteoporose wordt vaak botontkalking genoemd, maar die naam is niet helemaal correct. Bij osteoporose is - naast minder botmassa - ook de structuur van het bot veranderd, waardoor het bot nog minder sterk is. De osteoporosezorg is ver onder de maat, moet beter, en ingewikkeld is dat niet. Hoogleraar Willem Lems zegt in ReumaMagazine 8, 2020: “We laten mensen doorlopen met een hoog risico op botbreuken.”

Mensen met reuma hebben een 1,5 tot 2 keer zo grote kans op botontkalking, en dus op botbreuken, als anderen. Complicatie hierbij is dat prednison, een veelgebruikt middel bij reuma, de botontkalking nog eens kan versterken. Willem Lems hierover: “Ik wil graag het misverstand uit de wereld helpen dat osteoporose alleen ontstaat door prednison. De mensen die het middel gebruiken, hadden al botontkalking, vanwege hun leeftijd of door reuma, voordat ze prednison gingen innemen. Dat de prednison de botontkalking verergert, moeten we wel zien te voorkomen.”