Het syndroom van Sjögren is een systemische auto-immuunziekte. Er ontstaan ontstekingen in het lichaam doordat het afweersysteem, dat bacteriën en virussen in het lichaam moet opruimen, zich deels tegen het eigen lichaam richt. Bijna alle mensen met het syndroom van Sjögren krijgen door ontstekingen van de traan- en speekselklieren droge ogen en een droge mond. Dit worden ook wel siccaklachten genoemd, naar het Latijnse woord voor droog. Ook vermoeidheid en gewrichtsklachten komen vaak voor. Naamgever van de aandoening is Henrik Sjögren, een Zweedse oogarts die deze aandoening al in 1933 bestudeerde. Hoewel het syndroom van Sjögren meestal een op zichzelf staande aandoening is, kan het ook voorkomen in relatie met andere reumatische aandoeningen, waaronder reumatoïde artritis (RA) of systemische lupus erythematodus (SLE).